By Ralph Blumenthal e 

Apesar das declarações do Pentágono de que dissolveu um programa secreto para investigar objetos voadores não identificados, o esforço continua em andamento – renomeado e escondido dentro do Gabinete de Inteligência Naval, onde as autoridades continuam estudando encontros misteriosos entre pilotos militares e veículos aéreos não identificados.

Os oficiais do Pentágono não discutirão o programa, que não é classificado, mas trata de assuntos classificados. No entanto, ele apareceu no mês passado em um relatório do comitê do Senado que descreve os gastos com as agências de inteligência do país para o próximo ano. O relatório disse que o programa, a Força-Tarefa de Fenômeno Aéreo Não Identificado, “deveria padronizar a coleta e os relatórios” sobre avistamentos de veículos aéreos inexplicáveis ​​e reportar pelo menos algumas de suas descobertas ao público dentro de 180 dias após a aprovação da autorização de inteligência.

Enquanto funcionários aposentados envolvidos no esforço – incluindo Harry Reid, ex-líder majoritário do Senado – esperam que o programa busque evidências de veículos de outros mundos, seu foco principal é descobrir se outra nação, especialmente qualquer adversário em potencial, está usando tecnologia de aviação inovadora. isso poderia ameaçar os Estados Unidos.

O senador Marco Rubio, republicano da Flórida que é o presidente interino do Comitê Selecionado de Inteligência do Senado, disse a um afiliado da CBS em Miami este mês que estava preocupado principalmente com relatos de aeronaves não identificadas sobre bases militares americanas – e que estava nas mãos do governo. interesse em descobrir quem era o responsável.

Ele expressou preocupação de que a China ou a Rússia ou algum outro adversário tenha dado “algum salto tecnológico” que “lhes permita realizar esse tipo de atividade”.

Rubio disse que alguns dos veículos aéreos não identificados sobre as bases dos EUA possivelmente exibem tecnologias que não estão no arsenal americano. Mas ele também observou: “Talvez exista uma explicação completamente, meio que chata. Mas precisamos descobrir”.

Em 2017, o New York Times divulgou a existência de uma unidade predecessora, chamada Programa Avançado de Identificação de Ameaças Aeroespaciais. Autoridades do Departamento de Defesa disseram na época que a unidade e seus US $ 22 milhões em financiamento haviam expirado após 2012.

As pessoas que trabalham com o programa, no entanto, disseram que ele ainda estava em operação em 2017 e além, declarações posteriormente confirmadas pelo Departamento de Defesa.

O programa foi iniciado em 2007 pela Agência de Inteligência de Defesa e, em seguida, foi colocado no escritório do subsecretário de defesa da inteligência, que permanece responsável por sua supervisão. Mas sua coordenação com a comunidade de inteligência será realizada pelo Escritório de Inteligência Naval, conforme descrito no projeto de orçamento do Senado. O programa nunca expirou naqueles anos, mas pouco foi divulgado sobre as operações pós-2017.

O diretor anterior do programa do Pentágono, Luis Elizondo, um ex-oficial de inteligência militar que renunciou em outubro de 2017 após 10 anos com o programa, confirmou que a nova força-tarefa evoluiu do avançado programa aeroespacial.

“Não precisa mais se esconder nas sombras”, disse Elizondo. “Terá uma nova transparência.”

Elizondo está entre um pequeno grupo de ex-funcionários do governo e cientistas com permissões de segurança que, sem apresentar provas físicas, dizem estar convencidos de que objetos de origem indeterminada colidiram com os materiais recuperados para estudo.

Por mais de uma década, o programa do Pentágono realiza briefings classificados para comitês do congresso, executivos de empresas aeroespaciais e outros funcionários do governo, de acordo com entrevistas com participantes do programa e documentos de classificação não classificados.

Em alguns casos, foram encontradas explicações terrenas para incidentes anteriormente inexplicáveis. Mesmo sem uma explicação terrestre plausível não torna a extraterrestre a mais provável, dizem os astrofísicos.

Harry Reid pressionou pelo financiamento . ` É uma honra fazer parte da nossa equipe, que é uma das mais importantes do país.

Reid, o ex-senador democrata de Nevada que pressionou pelo financiamento da U.F.O. programa quando ele era o líder da maioria, disse que acreditava que falhas de objetos de origem desconhecida podem ter ocorrido e que os materiais recuperados deveriam ser estudados.

“Depois de analisar isso, cheguei à conclusão de que havia relatos – alguns substanciais, outros não tão substanciais – de que havia materiais reais que o governo e o setor privado possuíam”, disse Reid em entrevista .

Nenhum artefato de falha foi produzido publicamente para verificação independente. Alguns objetos recuperados, como fragmentos metálicos incomuns, foram posteriormente identificados em estudos de laboratório como artificiais.

Eric W. Davis, um astrofísico que trabalhou como subcontratado e depois consultor da U.F.O. do Pentágono programa desde 2007, disse que, em alguns casos, o exame dos materiais até agora não conseguiu determinar sua fonte e o levou a concluir: “Não poderíamos fazer isso sozinhos”.

As restrições em discutir programas classificados – e a ambiguidade de informações citadas nos slides não classificados dos briefings – colocaram as autoridades que estudaram as Nações Unidas na posição de expor suas opiniões sem apresentar nenhuma evidência concreta.

Davis, que agora trabalha para a Aerospace Corporation, uma empresa de defesa, disse que entregou um briefing classificado a uma agência do Departamento de Defesa, em março, sobre recuperações de “veículos fora do mundo não fabricados nesta terra”.

Davis disse que também deu instruções classificadas sobre a recuperação de objetos inexplicáveis ​​a membros da equipe do Comitê de Serviços Armados do Senado em 21 de outubro de 2019 e a membros da equipe do Comitê de Inteligência do Senado dois dias depois.

Os funcionários do comitê não responderam aos pedidos de comentários sobre o assunto.

O fascínio público pelo assunto dos OVNIs atraiu o presidente Trump, que disse ao filho Donald Trump Jr. em uma entrevista em junho que sabia coisas “muito interessantes” sobre Roswell – uma cidade no Novo México que é central para especulações sobre a existência de OVNIs O presidente reclamou quando perguntado se desclassificaria qualquer informação sobre Roswell. “Vou ter que pensar nisso”, disse ele.

De qualquer maneira, disse Reid, mais deve ser tornado público para esclarecer o que é conhecido e o que não é. “É extremamente importante que as informações sobre a descoberta de materiais físicos ou embarcações recuperadas sejam divulgadas”, disse ele.

Correção: 24 de julho de 2020
Uma versão anterior deste artigo imprimia incorretamente comentários atribuídos a Harry Reid, o líder da maioria aposentado do Senado em Nevada. Reid disse acreditar que falhas de objetos de origem desconhecida podem ter ocorrido e que os materiais recuperados devem ser estudados; ele não disse que os acidentes ocorreram e que os materiais recuperados foram estudados secretamente por décadas.

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